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李彥宏這14年

2019-08-06 11:08:15    來源:全天候科技    作者:姚心璐


上市十四年后,百度能否再創昔日輝煌?


發行價27美元,開盤價66美元,IPO首日收盤于122.54美元,漲幅353.85%,市值達39.58億美元。

 

這是14年前一只中概股赴美上市的情景,這是一個奇跡,當天不少業界人士感嘆。2005年8月5日,百度在美國納斯達克上市,不僅首日漲幅創當時美國股市5年以來新高,其市值也創下中國公司在美上市最輝煌的記錄。按當日收盤價計算,百度創始人兼CEO李彥宏身價超過9億美元,迅速進入中國內地百富榜前10名。

 

這一年李彥宏37歲,成為最受追捧的互聯網新星之一。并在此后很長時間里,他帶領的百度也被認定為中國互聯網巨頭和標桿。

 

當時人們還無法預見,當百度走到上市的第十一年后,因魏則西事件引發了前所未有的口碑危機,且公司的商業模式、價值觀、未來發展,均不斷受到質疑與挑戰。2019年,百度遭遇了上市后的首次虧損。

 

今天,百度上市十四周年,這家互聯網巨頭的市值雖然已經達到377億美元,但卻不足阿里、騰訊的十分之一。51歲的李彥宏,還能帶領這家曾為中國互聯網市值第一的企業再次崛起,絕地逢生嗎?

 

1

 

盛世下的隱患

 

2015年10月,百度上市的第十年,李彥宏受邀參加央視節目《開講啦》。在這場演講中,他談到早年留學美國,應聘教授助理時由于回答不專業,被對方詢問你在中國有電腦嗎,這一事件讓他倍感屈辱,也激發了他對于未來的夢想。

 

彼時,47歲的李彥宏意氣風發,他將這段回憶與美國時代廣場循環播放的祝賀百度上市十年做對比,并強調,不必害怕挫折、被拒絕,你會堅持下去,不跟風、不動搖一直到成功為止

 

直到當時,他仍是溫文爾雅的百度掌門人、待人親切的Robin Li。這場演講結束后,有網友在知乎上將李彥宏與俞敏洪、馬云等企業家相比,認為兼具北大畢業生和海歸身份的李彥宏少了些苦情、多了些從容,一舉一動確實讓人很舒服

 

李彥宏在《開講啦》 圖源網絡

 

李彥宏的精英形象已經持續了十余年。

 

自創立百度以來,李彥宏在學生時期的優異成績、在美國華爾街時研發的超鏈分析技術、以及歸國后的創業經歷,始終為人津津樂道。不僅如此,百度內部的諸多高管,也常常以專注、癡迷技術等精英形象備受關注。

 

例如癡人俞軍。俞軍是化工專業出身,卻對搜索引擎極度著迷,因入行無門,遂在新浪論壇中以搜索引擎9238為網名,洋洋灑灑寫下諸多見解分析,由此被百度產品市場總監王湛看到,并邀請其加入百度。

 

入職后的俞軍,更是鐘情于工作,其常年睡辦公室沙發的形象也廣為流傳。很快,俞軍做出的成績受到了認可,成為公認的搜索領域高手。此時,俞軍提出了一個意義深遠的想法:如果將擁有共同興趣的人聚集起來,互相交流,可以貢獻更多網頁上沒有的信息——“百度貼吧因而誕生。

 

這曾是百度最受關注的一款產品,而俞軍也一度被視為中國最牛的產品經理之一,與騰訊的微信之父張小龍齊名。

 

上市后的第一個十年,這家公司經歷了由新星走向巨頭的一切風光。但人們在日后回顧時會發現,百度此后所遇危機的種種隱患,正暗藏在這輝煌之下。

 

其一是百度的根基。2001年,當互聯網行業泡沫撲面而來,從事企業搜索的百度面臨著巨大的經營困境,李彥宏毅然決定帶領百度向個人搜索轉型,并推出競價排名

 

有媒體報道稱,當時眾多董事和高管紛紛反對競價排名,面對這一情景,儒雅的李彥宏罕見地暴怒,將手機朝桌子上摔去,表示如不實施,寧愿把公司關閉了拉倒。最終,在他力主之下,百度的競價排名面市,挽救了公司當時的經營現狀。

 

另一個細節則發生于2010年。彼時,谷歌宣布退出中國,百度營收隨之大增,當年利潤更是同比增長137%至35億元,正是如日中天。

 

這一年冬天,李彥宏與Facebook創始人扎克伯格在美國舊金山會面,探討建立百度與Facebook的合資公司。當時扎克伯格強調了信息流的重要性,然而,這并未引起李彥宏的重視。

 

2

 

走下神壇

 

對于李彥宏來說,從0差評精英到眾矢之的,只有一年。

 

問題爆發于2016年5月。彼時,魏則西事件爆發,鋪天蓋地的指責涌向百度,也同時引出了多年前李彥宏在推出競價排名時定下的搜索引擎三定律:第一是相關性、第二是人氣質量,第三條則是自信心定律,意為誰對自己的網站更有信心,愿意付更多錢,誰就排在前面

 

事實上,更早以前,競價排名的隱患也曾小范圍爆發過。2008年,在三鹿奶粉事件中,有公關公司建議三鹿奶粉花費300萬元購買百度服務,以控制負面消息,該建議被曝光后,無數指責指向了百度的競價排名

 

然而,先后兩次輿論危機,并未促使李彥宏取消競價排名。所有針對輿論危機的措施,都只解決了眼前問題:8年前,百度的處理方法是調整銷售模式、開除相關負責人員;2016年,李彥宏選擇了撤下所有軍警系統醫療廣告,將商業推廣信息占比控制在30%以內,并加強對商業推廣字樣的標注強度。

 

盡管李彥宏在魏則西事件中撰寫的公開信承認,對利潤的念念不忘使公司與用戶漸行漸遠,然而,在后來接受《財經》采訪時,李彥宏依然表示,對于用戶來說,搜索結果是不是商業推廣不重要,重要的是這個結果有沒有滿足他的需求,出于這種理念,我們一直沒有把推廣結果和自然搜索結果區分得那么清楚

 

很難判斷,李彥宏之所以執著于競價排名,究竟是理念上對這一模式的過度認可,還是利益上的無可奈何。

 

實際上長期以來,在百度內部,代表銷售和商業化的力量與代表用戶、產品的力量勢均力敵。在21世紀的第一個十年,百度先后誕生了貼吧、百科、空間、以及電商有啊、通訊工具百度HI等產品;然而自2009年起,由于產品派俞軍、邊江等高管相繼離職,力量逐漸傾向于銷售派,利潤營收已經成為公司的核心理念。在這樣的理念下,從上至下,百度始終追捧競價排名的原因不言而喻。

 

銷售導向曾為百度帶來了財務上的高光時刻。2011年3月,百度交出了一份完美的年度財報,彼時公司市值達到460億美元,超過騰訊,成為當時市值最高的中國互聯網企業。

 

或許可以設想,如果時代格局不變,憑借競價排名與強勁的銷售力,可能在相當長的一段時間中,百度將維持這種輝煌。只是隨著移動互聯網時代的到來,市場格局再次被重塑。

 

李彥宏雖未忽略這一趨勢,但正如他在2010年時并未重視扎克伯格提到的信息流的重要性一樣,他過于執著于搜索,使他無法對新時代形成準確認知。在行業從PC端轉向移動端的關鍵時刻,百度提出大力發展以搜索為核心的手機百度,希望壟斷手機的流量入口

 

對趨勢的判斷失誤以及產品力的缺失,使百度在進入移動互聯網時代后,再未能推出明星產品,投資的91無線、PPS視頻等產品,也均無果。

 

直到魏則西事件爆發,百度在產品、模式、價值觀等多方問題被爆出。一夜之間,百度形象盡塌,而李彥宏完美精英的標簽也難再維持,自此之后,他的一舉一動,都夾雜著非議。

 

3

 

新輪回

 

自百度創立以來,由于高管變動頻繁,業內始終流傳著鐵打的百度,流水的高管這一說法。

 

李彥宏曾在節目中透露,由于CTO劉建國離職、CFO王湛生意外身亡,2008年是他最困難的一年。

 

不過,那時的李彥宏可能還未預見到,此后,百度創立時的七劍客,除李彥宏和近期回歸的崔姍姍外,其余均陸續離職。曾對百度影響頗大的高管如俞軍、李明遠、向海龍、陸奇等人,也盡數離開。

 

一批高管的輪換,往往也意味著公司風格的轉變。

 

2016年的輿論危機中,許多人懷念劉建國和俞軍在任時的百度,某種程度上,那代表了百度的產品力時代。俞軍不僅為百度帶來了貼吧,也留下了著名的PM12條,其中頗受贊賞的幾條包括:決定不做什么,往往比決定做什么更重要;用戶是很難被教育的,要迎合用戶,而不是改變用戶;任何沒用的東西,對用戶都是一種傷害。

 

劉建國和俞軍先后于2008年、2009年離開百度,無人透露具體原因,在俞軍走后,有人甚至評論說,李彥宏損失了一半的百度

 

此后,隨著百度將資源傾向于銷售,市場和銷售體系的員工晉升更快,向海龍逐漸浮出水面。加入百度后的第三年,向海龍勝任百度北京分公司總經理,三個月后晉升為百度公司銷售副總裁,此后數年,其再升任百度高級副總裁,并擔任百度搜索公司CEO。

 

百度前高級副總裁向海龍 圖源網絡

 

在魏則西事件之后,李彥宏反思說,已經很久沒有給用戶帶來真正創新的產品,百度需要創新,這樣大家對百度的不足,對百度的容忍程度就會高很多

 

這句話寓意著一個新百度的到來。2017年初,前微軟全球執行副總裁陸奇加入百度,不久即宣布百度將All in AI,開始大刀闊斧的改革。使人遺憾的是,大約一年以后,隨著陸奇對百度的改革進入深水區,由于涉及多方利益,狀況逐漸膠著,在陸奇加盟百度滿6個季度時,他突然宣布了離職。

 

陸奇加盟后,向海龍曾由直接向李彥宏匯報,改為向陸奇匯報,陸、向二人的百度二號人物之爭,也被視為百度的舊搜索AI之爭。

 

陸奇加盟后,向海龍曾由直接向李彥宏匯報,改為向陸奇匯報,陸、向二人的百度二號人物之爭,也被視為百度的舊搜索AI之爭。

 

陸奇的離開,并非意味著百度對AI戰略的決心發生巨變。在時代變遷中,搜索終究無法持續承擔營收增長的重任,在2019年第一季度,百度核心(Baidu Core,即搜索服務與交易服務的組合)的的運營利潤同比下降81%,凈虧損3.27億元,這是自百度上市以來,首次出現虧損。在宣布這一財務數據的同時,李彥宏在內部信中宣布,向海龍辭職,搜索公司轉型為移動生態事業群組,由原百度公司副總裁,百度APP&信息流業務體系總負責人沈抖接任負責。

 

幾乎沒有任何報道提過,多年以來,百度高管的頻繁離職,與李彥宏本人的性格、行事有何關系,但如今看來,這其中或有無法撇清的關系。有媒體報道顯示,在最近一次高管集中離職后,百度正在尋找各個崗位的繼任者。

 

身為掌門人的李彥宏再次回到原點。盡管在輿論危機和業績壓力下,這位51歲的創始人已經不復當年完美的精英形象,但他仍要帶領百度繼續走下去,為百度打開在AI和信息流方向上的突破口,努力捍衛著百度岌岌可危的巨頭形象。

 

在今年7月3日的百度AI開發者大會上,當李彥宏被意外潑水后,他一如既往地保持了文質彬彬的形象,在停頓了一陣后,他向臺下的觀眾解釋道,AI前進的道路上會有各種各樣想象不到的事情發生,但我們前行的決心不會改變。

 

(責編:xiaodaozhang)

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